Annie Maunder

Annie Maunder14.04.1868 – 15.09.194

Astrónoma irlandesa, pionera en fotografía espacial cuyos estudios de eclipses solares fueron innovadores. Sólo recibió el debido reconocimiento por su trabajo décadas después de su muerte. Sus colegas la llamaban ‘mujer computadora’.

Annie Scott Dill Russell nació en The Manse, Strabane, Irlanda. Su padre fue pastor en la iglesia presbiteriana hasta 1882, su madre fue hija de un pastor de la misma iglesia. Annie, junto a cinco hermanos y hermanas fue criada como devota cristiana. Todos eran talentosos académicos. Su hermana mayor Hester Dill Russell estudió medicina con la Dra. Elizabeth Garrett Anderson en la Escuela de Medicina de Londres para mujeres, y fue médica misionera en la India.

Annie y Hester estudiaron en Ladies Collegiate School en Belfast. Annie ganó una beca de tres años y estudió en la universidad de Cambridge. En 1889 pasó todos sus exámenes con honores, como la mejor matemática de su clase en Girton. Y fue la primera mujer  irlandesa que recibió el rango universitario Senior Optime.  Sin embargo, por ser mujer, no se le permitía recibir el título que le correspondía.

En enero de 1890, Annie se enteró de un puesto disponible en Greenwich y escribió repetidas veces al observatorio para ser considerada. Asimismo su padre también presentó una petición y un amigo de la familia escribió una carta de recomendación. Annie trabajó durante un año como maestra de matemática en la escuela de señoritas Ladies’ High School en la isla de Jersey, hasta que le ofrecieron el puesto en el observatorio como “señora computadora” en el departamento solar, un departamento especial creado en 1873 para fotografiar el sol, bajo la dirección de Walter Maunder. Durante su primer año el número de observaciones solares en el departamento excedieron siete veces el promedio de los registros en los últimos 35 años. Aunque ella no recibió ningún reconocimiento por ello, Walter la indicó para recibir el Fellowship de la Royal Astronomical Society en 1892.

En noviembre de 1894, fue nombrada editora de la British Astronomical Association (BAA) por Walter, que era presidente en esa época. Mantuvo este puesto durante 35 años.

A los 27 años, Annie se casó con Walter, de 45 años. La pareja  nunca tuvo hijos, aunque él tenía cinco hijos de un matrimonio anterior. Annie tuvo que renunciar a su trabajo debido a las reglas que le prohibían continuar como mujer casada. Pasaron otros cuarenta años antes de que otra mujer astrónoma fuera contratada para trabajar en el observatorio. Igualmente, ella siguió colaborando con Walter y lo acompañó a varias expediciones para estudiar eclipses solares.

En 1898, durante una expedición en India, Annie captó el rayo más largo nunca visto, utilizando su propio equipo que operaba y había diseñado. Sus fotografías registraron un rayo que se extendía por más de 10 millones de kilómetros, por lo que se dijo: “La señora Maunder y su pequeña lente ha superado a todos los grandes instrumentos.” Su descripción de la dirección y el movimiento de las partículas en la corona, que logró observar, muestra lo que hoy es aceptado como  la estructura Parker Spiral del viento solar.  El término “rayos en forma de penacho” usado por ella por primera vez aún se usa en la actualidad.

Annie solía pagarse sus propias expediciones, ya que el observatorio ya no la incluía en el presupuesto. Sin embargo, en varias ocasiones sus descubrimientos y fotografías fueron escogidos para su publicación oficial.

In 1904, Annie y Walter crearon el diagrama mariposa para analizar las manchas solares. Este diagrama es una de las representaciones más poderosas del funcionamiento interno del sol. Cuando se publicó Annie no figuró como co-autora en el estudio que su marido presentó sobre el diagrama mariposa.  Y en 1943 el presidente de la Royal Society usó el diagrama como tema de su conferencia, considerado por Annie el trabajo más importante de su carrera.

Annie figuró como co-autora de algunos trabajos presentados por su marido. Algunos de ellos contenían análisis que llevaron 13 años de investigación. Algunos de sus descubrimientos fueron confirmados años más tarde por el famoso físico Arthur Schuster. También la ciencia moderna ha confirmado sus observaciones sobre la naturaleza asimétrica de las manchas solares.

Annie publicó Los cielos y su historia en 1908, con su marido Walter como co-autor, lo que significó que él la reconocía como la autora principal. El objetivo principal del libro fue atraer interés al campo de la astronomía. El libro trata sobre las repentinas tormentas magnéticas en la Tierra que coinciden con el período de rotación de las manchas solares, observado en el eclipse de 1898 en la India. Su conclusión de que las tormentas magnéticas se formaban con partículas eléctricas positivas y negativas fue una conclusión innovadora y se alinea con el conocimiento actual.

Fue nombrada Miembro de la Royal Astronomical Society en noviembre de 1916, diez meses más tarde de que se permitiera la participación de mujeres en la organización.

Annie es el típico ejemplo de los desafíos que debían enfrentar las mujeres científicas en la época vitoriana, ya que eran consideradas una distracción y de poca valía científica. Entre otras cosas no se le otorgó un titulo habiendo completado y pasado todos sus exámenes. No lograba publicar su trabajo bajo su nombre y se le negó ser miembro de la Royal Astronomical Society. Annie no dejó de hacer conocer su opinión contraria a estos prejuicios infundados.

Walter murió en 1928 a los 76 años y Annie dos décadas más tarde en Wandsworth, Londres.Además del cráter lunar Maunder que lleva su nombre, 74 anos mas tarde de su muerte, uno de los telescopios más avanzados ha recibido su nombre: el Nuevo telescopio en el Observatorio de Greenwich.

En 2016 la Royal Astronomical Society creó la medalla Maunder para reconocer contribuciones al conocimiento general de la astronomía.

 

Maryse Condé

Maryse Conde   11.02.1937

Autora feminista de obras de ficción histórica, erudita en literatura francófona y profesora emérita de francés en la Universidad de Columbia, además de activa promotora de la cultura africana en el Caribe. Maryse es una de las figuras más brillantes en la literatura contemporánea escrita en francés.

Maryse Condé, originalmente Boucolon, es la menor de ocho hermanos, nacida en el seno de una familia de clase media, en Pointe-à-Pitre, Guadalupe (archipiélago Francés de ultramar). Escribió su primera novela a los 11 años.

Luego de finalizar la escuela secundaria estudió en el Lycée Fénelon. En 1959 contrajo matrimonio con Mamadou Condé, actor de Guinea, con quien tuvo cuatro hijos. Durante el período políticamente turbulento entre 1960 y 1968, fue profesora en Guinea, Ghana y Senegal, donde tuvo la ocasión de descubrir sus costumbres y su cultura, por lo que llegó a la conclusión de que la raza no es un factor esencial que define al ser humano, sino la cultura a la que pertenece.

Estudió en la Sorbona de París donde obtuvo un doctorado en literatura comparada en 1975. Su vida itinerante le brindó el material para su novela Hérémakhonon(1976), sobre la búsqueda de sus raíces de una joven antillana.

En 1982 se divorció pero volvió a casarse al año siguiente con Richard Philcox, traductor al ingles de la mayoría de sus novelas.  Maryse no publicó sus obras hasta cumplidos los 40 años por no tener la confianza en sí misma de presentarlas a las editoriales. Entre sus obras se encuentran Un Saison à Rihata(1981) que se sitúa a finales del siglo XX en tierra africana. La novela más vendida es Ségou(1984; Segu) y su continuación, Ségou II(1985), se sitúan en la histórica Segou, hoy día parte de Mali. El libro examina el violento impacto del comercio de esclavos, el Islam, el Cristianismo y la colonización blanca sobre una familia de la realeza entre 1797 y 1860. Moi, Tituba, sorcière: noire de Salem(1986) se basa en la historia de una esclava estadounidense acusada de brujería en Salem, Massachusetts.

En 1986, Condé regresó para vivir en Guadalupe, donde se sitúa la novela La Vie scélérate(1987). Otros libros incluyen La Colonie du nouveau monde(1993), La Migration des coeurs(1995), Desirada(1997), Historie de la femme cannibale(2003), y Victoire,una biografía de su abuela (2006).  También escribió obras de teatro, libros para niños y ensayos sobre literatura y política. En 2018 Condé ganó el Premio Nobel Alternativo de Literatura.

Luego de una exitosa carrera académica, Maryse se retiró en 2004 de la Universidad de Columbia. Anteriormente enseñó en la Universidad de California, Berkeley, UCLA, la Sorbona, La Universidad de Virginia y de Nanterre. Maryse reside en Nueva York.

Su obra explora temas de raza, género y de la cultura, así como evocan la magia, la esperanza y el miedo dentro de las comunidades postcoloniales. Condé mezcla la ficción y la realidad, la imaginación y la representación, y ha desarrollado a lo largo de su obra una profunda visión humanística.

Maryse ha recibido innumerables distinciones y premios literarios desde 1986 en adelante. Entre otros, el premio de la Academia Francesa. Es miembro honorario de la Academia de Letras de Quebec. Obtuvo el premio Marguerite Yourcenar, el Trofeo de las Artes Afro-Caribeñas, el Premio Fetkann y el Premio Nobel Alternativo de Literatura.

“Escribo para mí misma, sobre la esclavitud, África, la condición de la gente negra en el mundo porque deseo entender el mundo y encontrar la paz. Intento encontrar respuestas y es por eso que escribir es una suerte de terapia”.M.C.

Cokie Roberts

Cokie Roberts         27.12.1943 – 17.09.2019

Periodista estadounidense y autora. Se la considera una de las madres fundadoras de NPR, Radio Pública Nacional, ya que en esa época pocas mujeres accedían a puestos de alta responsabilidad como periodistas. Durante décadas trabajó como periodista política y analista para la NPR y ABC Noticias, con puestos prominentes en Morning Edition, The MacNeil/Lehrer NewsHouse, World News Tonight y This Week.

Mary Martha Corinne Morrison Claiborne “Cokie” Roberts nació en Nueva Orleans, Louisiana.  Sus padres, Lindy y Hale Boggs, fueron durante décadas miembros Demócratas de la Casa de Representantes en Louisiana.  Su hermana Barbara fue alcalde de Princeton, Nueva Jersey y candidata al senado de EEUU. Su hermano Tommy fue un prominente abogado en Washington, DC.

Cokie estudió en el colegio católico Sagrado Corazón en Nueva Orleans y luego se graduó en Stone Ridge, colegio de mujeres en Washington, en 1960. En 1964 se graduó en Wellesley en Ciencias Políticas.

Roberts y su marido, Steve, profesor y periodista llevaron una columna semanal para United Media en los diarios de todo el territorio estadounidense.

Fue miembro del consejo de varias organizaciones sin fines de lucro como la Kaiser Family Foundation. Su primer trabajo fue en WRC-TV en Washington, donde fue la presentadora del programa semanal Meeting of the Minds.

Al mudarse con su marido Steve a Nueva York trabajó como periodista para Cowles Communications y luego en Los ángeles para Altman Productions y luego KNBC-TV como productora del programa para niños Serendipity, con el que en 1971 ganó un premio Emmy. También se mudó con su marido a Grecia, donde trabajó para CBS Noticias en Atenas.

Roberts comenzó a trabajar para National Public Radio (NPR) en 1978, y fue corresponsal en el congreso durante más de diez años. Contribuyó con PBS, Public Broadcasting Service en el programa de TV The MacNeil/Lehrer NewsHour. Por su cobertura del Iran-Contra Affair recibió el premio Edward Weintal Prize en 1988. De 1981 a 1984, también  fue copresentadora de The Lawmakers, un programa semanal sobre la actividad en el Congreso. En 1994, el New York Times la elogió junto a Linda Wertheimer y Nina Totenberg por haber transformado el periodismo político, fuertemente dominado por los hombres en Washington.

Al mismo tiempo, en 1989, se vio envuelta en un controvertido caso en Guatemala, al entrevistar a una monja secuestrada y torturada por el régimen acusada de subversión, colocando en duda su aseveración de la presencia de un estadounidense entre sus captores, y colocando en duda su veracidad. Más tarde la hermana Dianna Ortiz ganaría un juicio contra el general responsable en su caso.

Desde 1992, Roberts trabajó como analista y comentarista para NPR sobre noticias del día Morning Edition.  Y fue co-presentadora en ABC News Sunday, This Week with Sam Donaldson y Cokie Roberts de 1996 a 2002. También fue panelista en This Week. Su ultimo trabajo fue el matutino Ask Cokie, donde respondía preguntas de los oyentes sobre política en EE.UU.

Roberts y su madre, Lindy, ganaron el premio Foremother from the National Center for Health Research en 2013.

Se la considera en los EEUU, una de las 50 mujeres más importantes en la historia estadounidense de la radio y tele difusión.  Roberts fue presidenta de la Radio and Television Correspondents’ Association.

Roberts, casada con Steve desde 1966, vivía con él en Bethesda. hasta su muerte. El matrimonio tiene dos hijos, su hija Rebecca es periodista y fue una de las presentadoras en POTUS ’08 en XM Radio.

En 2002, se le diagnosticó a Roberts cáncer de mama y luego de haber sobrevivido varios años con la enfermedad falleció en Washington DC debido a complicaciones.

“La verdad es que la noción de que el matrimonio gay es nocivo para la institución del matrimonio es alucinante, porque lo que quiere la gente gay es justamente casarse. De modo que si quieres defender el matrimonio contra algo, defiéndelo contra el divorcio.” C.R.

 

Maruja Mallo

Maruja Mallo   05/01/1902 – 06/02/1995

Artista plástica innovadora, Mallo fue una de las principales colaboradoras del movimiento surrealista español, pero su nombre apenas se conoce en comparación con sus contemporáneos, debido a la tendencia de ser consideradas “musas” por los artistas amigos como Dalí, quien la describió como “mitad ángel y mitad crustáceo”.
Sin embargo, la obra de Mallo cuenta una historia diferente, ya que nunca se casó y eventualmente dejó de incluir la figura masculina en sus cuadros, al crear un mundo que muestra una mente comprometida con la búsqueda de la belleza, sin dedicarse, como se espera de su género, a lucir bella.

Maruja nace en Viveiro, siendo su padre funcionario de aduanas, la familia cambia de ciudad regularmente hasta su destino permanente en Madrid en 1922. Es allí que Maruja ingresa en la Academia de Bellas Artes de San Fernando, la escuela de arte más prestigiosa de España, y se relaciona con jóvenes poetas y artistas en la escena española, algunos de ellos parte de la generación del 27. Conoce a Salvador Dalí y a la poeta Concha Méndez, quienes la presentan al circulo de la residencia de estudiantes, donde entabla amistad con Lorca, Buñuel y Rafael Alberti, con quien mantiene una relación amorosa significativa, que fue silenciada por mucho tiempo tanto en su biografía como en la del poeta. Concha Méndez y Maruja paseaban por Madrid como mujeres emancipadas, en bicicleta, practicando deportes, frecuentando cafeterías y asistiendo a eventos literarios o verbenas populares. Durante estos años, Maruja crea su propio lenguaje artístico, atenta a los ecos de las distintas vanguardias en España: el futurismo, el surrealismo, y también absorbiendo las expresiones del arte popular.

En 1928 Ortega y Gasset le brinda los salones de la Revista de Occidente para realizar su primera exposición, protagonizando las tensiones creadoras que se vivían en España a final de los años 20 hasta la Guerra civil. A finales de 1928 se acerca al surrealismo fruto de sus avatares  personales y de la relación que establece con Alberto Sánchez y Benjamín Palencia. Bajo el nombre de Escuela de Vallecas recorrerán los paisajes desapacibles y duros que rodean a Madrid. Hasta 1931 explora estos paisajes que darán lugar a la serie “Cloacas y campanarios”, que compagina con colaboraciones en escenarios teatrales, con realización de dibujos para la portada de la Revista de Occidente y el diseño de tapas de libros.

En 1931 viaja a París, acompañada de su padre, donde permanece varios meses y expone su obra. Numerosos intelectuales y artistas como Picasso y André Bretón visitan y acogen la muestra con entusiasmo. A su regreso a Madrid, a finales de 1932, su estilo da un giro. Sus nuevas series “Arquitecturas minerales”, inspiradas en piedra, y “Arquitecturas vegetales”,

pobladas de frutas extrañas, mantienen la sobriedad cromática pero someten sus formas a esquemas geométricos. Durante esta época combina su trabajo artístico con un claro activismo por su compromiso con la República.

Antes del estallido de la Guerra Civil, en 1936, realiza una obra clave para el período artístico en el que se embarcará al otro lado del Atlántico: “La sorpresa del trigo”. Este mural, es el primero de la serie “La religión del trabajo”.La Guerra Civil la sorprende en Galicia, donde viaja con Misiones Pedagógicas, y allí permanece hasta 1937. Este mismo año, tras embarcar en Portugal, llega al puerto de Buenos Aires donde es recibida como una artista de renombre. Dará numerosas entrevistas y conferencias, escribe artículos y realiza la obra pictórica “Arquitectura humana”. Seguirá trabajando en lienzos que componen un amplio ciclo dedicado a dos temas principales: el mar y la tierra.

Viaja por Latinoamérica. En Chile coincide con su amigo Pablo Neruda. En 1942 Ramón Gómez de la Serna y Atilio Rossi le dedican un libro editado por la Editorial Losada. Realiza varias series: “Retratos bidimensionales” sobre rostros femeninos de frente y perfil, imágenes planas y prototípicas, “Bailarinas”, “Máscaras”, dibujos esquemáticos reunidos en “Arquitecturas” y, finalmente, “Naturalezas vivas”, variaciones sobre seres zoomórficos inspirados en la geología y la fauna sudamericana. Estas últimas en una serie de gravados, dibujo y óleo hasta 1960, cuando decide regresar a España.

Su obra, cada vez más valorada por galeristas y críticos, quienes hoy día la ven como la encarnación de una vanguardia ocultada por el franquismo. Tras la muerte de Franco le llega el reconocimiento total, obteniendo la Medalla de Oro de Bellas Artes en 1982 y en 1993 la exposición antológica en el Centro Gallego de Arte Contemporáneo. Para ese entonces, Maruja ya estaba muy enferma. Fallece en la residencia de ancianos Menéndez Pidal de Madrid.

Maruja Mallo painting th

Anne Lister

anne lister     03.04.1791-22.09.1840

 

Terrateniente inglesa, cronista, montañera y viajera. Lister es considerada “la primera lesbiana moderna ” debido a su auto-conocimiento profundo y su estilo de vida abiertamente lesbiana. Llamada “Fred” por su amante y “señorito Jack” por los residentes de Halifax, tuvo que soportar el acoso debido a su sexualidad. Reconoció su similitud a las señoras de Llangollen, a quienes visitaba.

Anne Lister era la quinta hija y la mayor de Jeremy Lister (1753–1836), quien había servido en el decimo regimiento de infantería durante la guerra de independencia de Estados Unidos y contrajo matrimonio con Rebecca Battle nacida en Welton, Yorkshire. Su primer hijo falleció al año y luego nació Anne. Dos años mas tarde nació su hermano Samuel, con quien Anne se llevaba muy bien. El matrimonio tuvo cuatro hijos varones y dos mujeres, pero solo Anne y su hermana menor, Marian pasaron los veinte años.

Entre 1801 y 1805, Anne Lister recibió clases en casa y a los siete años fue a un colegio privado en Ripon. Durante sus visitas a su tía Anne y su tío James también tomó clases de la señora Mellin. En 1804, Anne Lister ingresó en la escuela Manor House en York. Allí conoció a su primer amor, Eliza Raine (1791–1869). Eliza y su hermana Jane eran hijas de un cirujano rico en Madras, pero luego de su muerte se mudaron a Yorkshire. Anne y Eliza, pupilas en la misma escuela, compartían habitación a sus trece años, pero Anne dejó la escuela dos años más tarde, y regresó una vez que Eliza ya había salido. Eliza esperaba vivir con Anne como adulta, pero Anne comenzó otras relaciones con Isabella Norcliffe y Mariana Belcombe, estudiantes en la escuela. Azotada por gran desesperación Eliza terminó en un hospital psiquiátrico, dirigido por el Dr Belcombe, padre de Mariana.

Anne, desarrolló un interés profundo por la literatura clásica. En una carta a su tía le dice: “Mi biblioteca es uno de mis grandes placeres… La historia griega me fascina. En 1836, con la muerte de su tía, Anne heredó Shibden Hall, pero ya estaba al frente de la propiedad en 1826, donde administraba varios inquilinos.

Además de los ingresos que recibía de los alquileres rurales, el portafolio de Lister incluía propiedades en la ciudad, acciones en las industrias ferroviarias y del canal, la minería y las canteras de piedra. Los principales gastos de Lister se relacionaban con sus dos pasiones, Shibden Hall y viajes a Europa.

Cuando se habla de la apariencia de Lister se la describe como “masculina”. Una de sus amantes, Marianna Belcombe, al principio tenía vergüenza de ser vista en público con ella debido a su apariencia. Se vestía siempre de negro, y participó en actividades que no se consideraban propias de una dama de su época, como la adquisición y apertura de una mina de carbón. En algunos barrios la llamaban “Señorito Jack”.

Marianna y Lister fueron amantes por varios años, incluso durante un periodo en que ella estaba casada y había tomado el nombre de Lawton, con permiso de su marido.

También se conoce su amorío con la rica heredera, Ann Walker, a quien conoció en 1832. Un domingo de Pascua de 1834 tomaron la comunión juntas en la iglesia Holy Trinity en Goodramgate, York y a su entender de esa manera contrajeron matrimonio. Esta iglesia tiene una placa azul que la reconoce como “el lugar donde se realizó la primera boda lesbiana en Gran Bretaña.” La pareja vivió en Shibden Hall hasta que Lister falleció en 1840. La fortuna de Walker fue utilizada para refaccionar la mansión y sus jardines.

En 1830, durante un viaje a Francia y España, Lister se convirtió en la primera mujer que escaló Monte Perdido en el Pirineo Aragonés. En 1838, regresó al Pirineo con Walker y completó la primera escalada oficial a Vignemale (3.298 metros). En Francia se la conocía por estos logros.

Anne Lister falleció a los 49 años al contraer una fiebre en Koutais (hoy día Kutaisi, Georgia) durante un viaje con Ann Walker, quien luego heredó Shibden Hall. Walker hizo embalsamar el cuerpo de Anne y lo trajo a Inglaterra, donde está enterrada en la parroquia de Halifax, West Yorkshire. Ann Walker falleció en 1854 en su hogar de infancia, Cliff Hill in Lightcliffe.

Anne escribió un diario de cuatro millones de palabras. Comenzó en 1806 en hojas sueltas, para terminar siendo un diario de 26 volúmenes que concluyó con su muerte en 1840. Además de tener una letra muy difícil de entender, un sexto del diario está escrito en un código que ella y Eliza habían inventado usando el alfabeto griego, el zodiaco, puntuación y símbolos matemáticos. Los textos describen de manera gráfica la naturaleza lesbiana de sus relaciones, así como sus tácticas de seducción. Los diarios también contienen pensamientos sobre el clima, eventos sociales y nacionales y sus negocios. La mayor parte de sus diarios relatan los hechos de su vida diaria y no exclusivamente su vida amorosa, por lo que constituyen una fuente de información de los hechos de la época.

El código utilizado en sus diarios fue descifrado por el ultimo habitante de Shibden Hall, John Lister (1847–1933) y un amigo suyo, Arthur Burrell. Cuando el contenido de los párrafos secretos fue develado, Burrell le recomendó a John Lister que quemara los diarios. Lister no lo hizo, sino que los escondió detrás de un panel en Shibden Hall.

En 2011, los diarios de Lister fueron adjuntados al registro del Programa para la memoria mundial de la UNESCO, comentando que, aunque los diarios constituyen un valioso relato de la época, es la “exhaustiva y honesta descripción de la vida lesbiana y las reflexiones sobre su naturaleza, lo que dan a estos diarios un valor único. Dieron forma y continúan dándosela al rumbo de los estudios de género y la historia de la mujer en el Reino Unido”.

En 2018, se colocó una placa con un marco de arcoíris con la frase: “La empresaria de género no conformista celebró su compromiso matrimonial, sin reconocimiento legal, con Ann Walker en esta iglesia. Pascua de 1834”, en la iglesia Holy Trinity en York en su honor. Es la primera placa histórica LGBT, aunque se criticó el no haber incluido la palabra “lesbiana” por lo que luego se modificó.

En 2019 se estrenó con gran éxito la serie de televisión Gentleman Jack, producida por la BBC y HBO y basada en sus diarios en su totalidad.

“Existe solo una cosa que deseo, una cosa sin la cual no podría ser feliz en este mundo. No nací para vivir sola. Tengo que vivir junto a alguien a quien amar y quien me ame. Así podré ser feliz”. A.L.

Curiosidades sobre científicas que cambiaron la ciencia

Más que ¨curiosidades¨, yo las llamaría ¨reivindicaciones¨ de mujeres que marcaron el camino, que muchos hombres siguieron con éxito, pero al alcanzar la fama las dejaron olvidadas o les negaron el reconocimiento!

Feminismo e interseccionalidad

¿Quién fue la Bruja de Agnesi? ¿A qué científica se debe la inclusión de la palabra ‘científico/a’ en nuestro vocabulario? ¿Quién fue la primera creadora de un lenguaje de programación?

Esta entrada es un 2×1, me sirve tanto para estudiar la asignatura Comunicación Divulgativa como para mostraros curiosidades sobre grandes científicas a lo largo de la historia. ¡Empiezan las curiosidades!

Mary Sommerville

El término ‘científico/a’ se acuñó para definirla, ya que hasta en entonces solo se utilizaba ‘hombre de ciencia’ (¿quién iba a pensar que una mujer podría ser científica? ¡Por favor!). Se la conoce como ‘La Reina de la Ciencia del Siglo XIX’.

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Hypatia de Alejandría

Aunque lo primero que suela comentarse sobre Hypatia es que era de una gran belleza (¡qué necesidad!), hay aspectos más destacables de esta increíble científica: fue la primera mujer astrónoma, cultivó varias disciplinas, como la filosofía…

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Cecilia Payne

Cecilia Payne 10.05.1900 – 07.12.1979

Astrónoma y astrofísica estadounidense, nacida en Gran Bretaña. Propuso en 1925 en su tesis doctoral que la composición de las estrellas estaba relacionada con la abundancia de hidrógeno y helio en el universo, una conclusión innovadora que fue rechazada porque contradecía el conocimiento científico de la época de que no existía diferencia en los elementos entre el sol y la tierra. Observaciones posteriores probaron que ella estaba en lo correcto.

Cecilia Helena Payne nació en Wendover, Inglaterra en el seno de una familia de tres hermanos. Su madre, Emma Leonora Helena era de una distinguida familia prusiana y su padre, Edward John Payne, era abogado e historiador en Londres, pero falleció al cumplir Cecilia los cuatro años de edad, con lo que su madre debió hacer frente a crianza de la familia.

Estudio en St Paul’s Girls’ School y en 1919, obtuvo una beca para entrar en Newnham College, en la Universidad de Cambridge, donde estudió botánica, física y química. Su interés por la astronomía nació luego de asistir a una conferencia de Arthur Eddington sobre su expedición al golfo de Guinea para observar y fotografiar las estrellas cerca un eclipse solar, como una prueba para la teoría general de la relatividad de Einstein. Sobre la conferencia dijo: “Mi mundo se trastornó de tan manera que sentí haber sufrido un ataque de nervios”. Completó sus estudios pero no le dieron un título por ser mujer. ¡Cambridge no otorgó títulos a mujeres hasta 1948!

Payne se dio cuenta de que la única opción profesional en el Reino Unido sería como profesora, de modo que buscó becas que le permitieran mudarse a los Estados Unidos. Gracias a una beca que promovía la participación de la mujer como estudiantes en el observatorio de Harvard, Payne dejó Inglaterra en 1923. La primera estudiante que recibió esa beca fue Adelaide Ames el año anterior. La segunda fue Payne.

Harlow Shapley, el director del observatorio la convenció de que escribiera una disertación para el doctorado y así fue que Payne fue la primera persona en obtener un doctorado en astronomía en Radcliffe College en 1925. En su tesis

“Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars”, Payne conseguía relacionar con exactitud los tipos espectrales de las estrellas a sus temperaturas reales al aplicar la teoría de ionización. Demostró que la gran variación en las líneas de absorción estelar se debía a las cantidades diferentes de ionización a diferentes temperaturas, y no a las cantidades diferentes de elementos. Su tesis concluía que el hidrógeno era el elemento constituyente predominante en las estrellas, haciéndolo el más abundante elemento del universo.

Sin embargo, cuando el astrónomo Henry Norris Russell, leyó la disertación de Payne, la disuadió de su conclusión debido a que contradecía el consenso general de la época de que la composición de elementos del sol y la tierra era similar.

Como consecuencia, la misma Payne descubrió sus resultados como “espurios”. Unos cuantos años más tarde, el eminente astrónomo Otto Struve describió su trabajo como “la tesis de doctorado más brillante en la historia de la astronomía.” Russell también llegó a las mismas conclusiones cuando obtuvo los mismo resultados. En 1929 publicó sus descubrimientos que sorprendentemente reconocía el trabajo y descubrimiento de Payne, a pesar de lo cual a menudo se le adjudica a Russell este importante descubrimiento.

Luego de su doctorado, Payne estudió las estrellas de alta luminosidad para entender la estructura de la Vía Láctea. Luego estudió todas las estrellas más brillantes que la décima magnitud. Y luego las estrellas variables, con lo que llegó a hacer más de 1.250.000 observaciones con sus asistentes. Amplió el trabajo a las nubes Magellani, agregando 2.000.000 de observaciones de estrellas variables. Estos datos, publicados en su segundo libro, Stars of High Luminosity (1930), se utilizaron para determinar las trayectorias de la evolución estelar y junto a su análisis formaron la base de estudios posteriores.

En 1931, Payne obtuvo la ciudadanía estadounidense. Durante una viaje por Europa en 1933, conoció al astrofísico ruso Sergei I. Gaposchkin en Alemanía con quien se casó en marzo de 1934 y con quien tuvieron tres hijos.

Aunque Payne-Gaposchkin pasó toda su vida en la investigación dentro de Harvard, debido a que se le había negado el título de catedrática, pasó años recibiendo una paga inferior y trabajando en puestos inferiores a su nivel académico.

Shapley intentó que se le diera una mejor posición y en 1938 se le dio el título de Astrónoma. Más tarde Payne pidió que se le diera el título de astrónoma Phillips y en 1943 se la nombró miembro de la American Academy of Arts and Sciences. Ninguno de los cursos que dictó en Harvard fueron registrados en el catálogo hasta 1945.

Cuando Donald Menzel fue nombrado Director del Observatorio de Harvard College en 1954, intentó mejorar su título, y en 1956 fue la primera mujer promovida a profesora de cátedra dentro de la facultad de Artes y Ciencias de Harvard. Luego, con su nombramiento como presidenta del Departamento de Astronomía, también se convirtió en la primera mujer al frente de un departamento en Harvard.

Entre sus alumnos figuran Helen Sawyer Hogg, Joseph Ashbrook, Frank Drake, Harlan Smith and Paul W. Hodge, quienes hicieron importantes contribuciones a la astronomía. Payne-Gaposchkin se retiró de la enseñanza en 1966 y fue nombrada Profesora Emérita de Harvard. Continuó su trabajo de investigación como miembro del Observatorio Astrofísico Smithsoniano y fue editora de los libros y las publicaciones del Observatorio de Harvard durante veinte años.

La carrera de Payne marcó un hito en el trabajo del Observatorio de Harvard y abrió camino a otras mujeres para su aceptación en el orden establecido dentro de una comunidad científica dominada por los hombres.

Entre otras, fue un ejemplo y una inspiración para la astrofísica Joan Feynman, a quien se le repetía constantemente que las mujeres no tenían la capacidad de entender conceptos científicos.

Payne falleció en su casa en Cambridge, Massachusetts. Poco antes de su muerte, hizo publicar privadamente su autobiografía, hoy día disponible bajo el título de Cecilia Payne-Gaposchkin: An Autobiography and Other Recollections (Cambridge University Press, 1984).

 

“La recompensa de un joven científico es el júbilo de ser la primera persona en la historia que ve o entiende algo. Nada puede compararse con esa experiencia. La recompensa de un viejo científico es la conciencia de haber visto un vago boceto convertirse en un paisaje magistral” C.P.